M

Chiến đấu cơ Mỹ bắn 208 phát vẫn trượt mục tiêu

Hai máy bay chiến đấu F-89D đã bắn tổng cộng 208 tên lửa về một máy bay không người lái sửa đổi từ F6F nhưng không hạ được mục tiêu.

Chiến đấu cơ F-89D của không quân Mỹ. Ảnh: USAF
Chiến đấu cơ F-89D của không quân Mỹ. Ảnh: USAF

Theo BBC sự việc xảy ra vào tháng 8/1956 trên bầu trời khu vực Palmdale, thành phố Los Angeles, Mỹ. Sự kiện này được biết đến với tên gọi trận chiến Palmdale. Tuy là trận chiến nhưng nó không xảy ra với kẻ thù mà đến từ những chiến đấu cơ của không quân Mỹ.

Vụ xuất kích ngoài tầm kiểm soát

11h34 ngày 16/8/1956, một chiếc Grumman F6F Hellcat được sửa đổi thành máy bay không người lái cất cánh từ căn cứ hải quân ở California. Máy bay được sơn màu đỏ dùng làm mục tiêu giả trong cuộc tập trận bắn thử tên lửa.

Theo kế hoạch ban đầu, chiếc Hellcat bay với tốc độ chậm trên bầu trời Thái Bình Dương trước khi nó bị bắn vỡ tung. Tuy nhiên, thay vì bay leo lịch trình đã định, máy bay bổng nhiên ngưng nhận tín hiệu điều khiển và bay lạc về hướng đông nam, hướng thẳng đến thành phố Los Angeles. Máy bay có thể gây ra mối nguy hiểm chết người nếu rơi nhầm chỗ.

Hai máy bay chiến đấu F-89D Scorpion ở căn cứ không quân Oxnard, gần Los Angeles được lệnh xuất kích. Căn cứ này vốn là nơi đồn trú của lực lượng đánh chặn máy bay ném bom Liên Xô. F-89D được trang bị tên lửa Mk4 Mighty Mouse.

Chien dau co My ban 208 phat van truot muc tieu hinh anh 1
Máy bay F6F sửa đổi thành phi cơ không người lái với lớp sơn màu đỏ nổi bật. Ảnh: Hải quân Mỹ

Tên lửa này có thể dễ dàng tiêu diệt chiếc Hellcat nếu trúng đích. Mỗi chiếc F-89D được trang bị 2 thùng phóng rocket Mighty Mouse ở đầu mút cánh với cơ số tên lửa lên đến 104 quả, đủ sức hủy diệt mọi mục tiêu trên không.

Hai phi cơ đuổi kịp chiếc Hellcat đang bay vào không phận Los Angeles trên khu vực không có người ở. Cơ hội tiêu diệt mục tiêu đã đến, tuy nhiên, 2 quả tên lửa đầu tiên không phóng đi khi phi công nhấn nút bắn tự động và phải chuyển sang điều khiển bằng tay.

Nhưng ở thời điểm đó, chiếc Hellcat lại bất ngờ đổi hướng và bay về thành phố Los Angeles. Tình hình trở nên cấp bách, 42 tên lửa đã được bắn đi nhưng không trúng đích. Chiếc F-89D thứ 2 bắn tiếp 42 tên lửa nhưng vẫn trượt mục tiêu. Chiếc Hellcat lúc này đã tiếp cận thị trấn Newhall, ngoại ô Los Angeles.

Máy bay không người lái một lần nửa đổi hướng bay đến Palmdale, khu trung tâm phía bắc Los Angeles. Mỗi chiến đấu cơ F-89 bắn thêm 30 tên lửa nữa nhưng vẫn trượt. Tổng cộng 208 tên lửa đã được bắn đi song tất cả đều không trúng đích.

Vụ không kích ngoài ý muốn

Chiếc máy bay không người lái tiếp tục bay cho đến khi hết nhiên liệu và rơi xuống cách Palmdale 12,8 km cắt đứt nhiều dây điện. Điều may mắn là không ai bị thương khi máy bay lao xuống đất. Tuy nhiên, những quả tên lửa bắn ra từ hai chiến đấu cơ gây thiệt hại nghiêm trọng trên mặt đất.

Hỏa hoạn xảy ra trên gần 140 hecta đất gần thị trấn Newhall, hàng trăm lính cứu hỏa đã được huy động để dập tắt các đám cháy. Các mảnh vỡ từ tên lửa xuyên qua cửa kính vào nhà người dân. Một thanh niên đang lái xe đến Palmdale thì bị mảnh vỡ xuyên qua kính trước, rất may anh ta không bị thương.

Chien dau co My ban 208 phat van truot muc tieu hinh anh 2
Hai chiến đấu cơ F-89D phóng hàng trăm tên lửa nhưng không trúng đích. Ảnh: Bộ Quốc phòng Mỹ

Một tờ báo miêu tả vụ việc với giọng châm biếm là “vụ không kích ngoài ý muốn”. Los Angeles Times diễn tả hành trình của chiếc máy bay không người lái là “thiếu kiểm soát và nguy hiểm”.

Nhiều quả tên lửa rơi xuống đất mà chưa nổ nhưng có thể phát nổ bất kỳ lúc nào nếu bị tác động. Không quân Mỹ đã phát các tờ rơi miêu tả về tên lửa để người dân trong khu vực tránh xa nguy hiểm.

Nhà nghiên cứu hàng không Peter Merlin nói rằng đó là câu chuyện khó tin. Đây không phải là lần đầu tiên máy bay không người lái Hellcat được sử dụng. Máy bay này từng được sử dụng trong các vụ thử hạt nhân để thu thập mẫu thử nghiệm, song đây là sự cố nghiêm trọng nhất.

Vì sao không quân Mỹ không thể bắn rơi chiếc máy bay dù khai hỏa nhiều lần? Doug Barrie, thuộc Viện Nghiên cứu Chiến lược Quốc tế tại London, nhận xét hai chiến đấu cơ đang bay trong không gian 3 chiều và bắn đi loại tên lửa không có điều khiển.

Mighty Mouse thuộc loại tên lửa không có điều khiển nên xác suất tiêu diệt mục tiêu không cao. Nó có cơ chế hoạt động tương tự những khẩu pháo sử dụng loạt rocket bắn ra để diệt mục tiêu.

“Đó không phải là điều đơn giản, bắn trượt lần đầu thì dễ trượt những lần tiếp theo”, ông nói. Việc phóng hàng loạt tên lửa vào đội hình máy bay ném bom đối phương rất khác việc nhắm một mục tiêu nhỏ bé, đơn lẻ.

Vụ không kích ngoài ý muốn 60 năm trước tuy không gây ra thương vong nhưng nó trở thành một trong những sự cố “đáng quên” đối với không quân Mỹ. Sự kiện này cho thấy rằng công nghệ chiến tranh, từ lý thuyết đến thực tiễn có một khoảng cách nhất định.

Nhìn lại vụ đánh bom chiến hạm Mỹ

Ngày 12/10/2000, tàu khu trục trang bị tên lửa dẫn đường USS Cole (DDG-67) của Mỹ bị thủng lỗ lớn bên mạn sườn trái trong vụ khủng bố làm 17 binh sĩ thiệt mạng.

Vụ bắn nhầm của hải quân hiện đại nhất thế giới

Hệ thống chiến đấu tối tân Aegis của Hải quân Mỹ từng nhầm một phi cơ hành khách là máy bay chiến đấu, gây nên thảm kịch khiến 290 người thiệt mạng vào năm 1988.

Quốc Việt

Bình luận

Tin tức mới nhất Thế giới