M

MU đụng Arsenal, nhớ Keane và Vieira

Từng là thế lực của bóng đá Anh, nhưng ngay cả khi sở hữu kho lịch sử đồ sộ MU và Arsenal vẫn bất lực trước dòng chảy thời gian. Cuộc đụng độ giữa họ giờ khác trước rất nhiều.

Trong lịch sử Premier League, những cuộc chiến giữa MU và Arsenal ở giai đoạn đầu của thập niên 2000 được ghi vào hàng kinh điển. Nhớ về đó là nhớ về Roy Keane và Patrick Vieira, hai linh hồn của hai đội bóng, với những màn chạm trán nảy lửa, quyết liệt trên sân bóng.

Keane sau này kể lại: “Sự kình địch giữa MU và Arsenal ngày ấy mang lại sức mạnh và niềm đam mê cho mọi cầu thủ. Thời tôi còn thi đấu, chẳng cầu thủ nào của MU muốn ôm người Arsenal trong đường hầm và ngược lại. Bây giờ thì khác”.

MU dung Arsenal, nho Keane va Vieira hinh anh 1
Roy Keane luôn đụng độ Patrick Vieira khi Arsenal gặp MU.

Vieira từng mô tả Keane như một “con quái vật”, còn Keane gọi Vieira là "thằng nhóc". Trước mỗi trận đấu, báo chí Anh lại dành riêng một góc để viết về hai cầu thủ này. Như lời Keane, họ đối đầu nhau là chẳng khác nào hai võ sĩ hạng nặng đập nhau, và đó còn là cuộc chiến vì ngôi vương.

Arsenal sẽ tiếp MU lúc 22h00 ngày 7/5. Trên bảng xếp hạng, MU xếp thứ 5, có 65 điểm, trong khi Arsenal đứng thứ 6, có 60 điểm.

Đã từng có một thời Arsenal đụng độ MU đầy cảm xúc như vậy. Còn nếu so sánh tình hình hai đội bóng hiện tại, có thể thấy đâu đó hình bóng thảm cảnh mà Liverpool từng hứng chịu trong quá khứ. Trên ESPN, Iain Macintosh gọi trận thư hùng tối này là "hai gã khổng lồ sa cơ", trận đấu thoát hạng 6.

"Đế chế sụp đổ, chẳng còn hoài nghi nữa", Macintosh cảm thán. Lịch sử bóng đá Anh từng chứng kiến nhiều cuộc suy thoái. Đó là Wolverhampton của Stan Cullis khi rớt hạng vào năm 1964, dù trước đó đã "làm mưa làm gió". Sau này có Leeds (rớt hạng) và gần nhất là Liverpool, bị đánh bật khỏi top 4.

Viera và Keane xung đột từ trong đường hầm Những hình ảnh này chỉ còn là hoài niệm khi Arsenal đụng độ MU.

Người ta sợ Arsenal và MU cũng rơi vào tình cảnh Liverpool. "Pháo thủ lo sợ tương lai phía trước hơn MU. Họ đang xuống dốc. Chỉ việc kém Tottenham trên bảng xếp hạng đã nói lên điều đó. Arsenal của Arsene Wenger thật sự yếu dầu. Họ tạo cho người ta cảm giác vỡ vụn từng mảnh", Macintosh viết.

MU khá hơn Arsenal khi lận lưng cúp Liên đoàn, đứng trước cơ hội giành Europa League. Tuy nhiên, MU không phải đội bóng dưới thời Sir Alex vĩ đại. "Quỷ đỏ" bị nhóm đầu bỏ xa về đẳng cấp. Bằng chứng thầy trò Jose Mourinho kém Chelsea tới 16 điểm và giành từng chiến thắng giờ rất khó khăn.

Dễ nhận thấy cả Arsenal và MU đang thụt lùi. Nhưng điều tồi tệ nhất như từng xảy ra với Wolverhampton và Leeds có thể không xuất hiện, bởi nguồn thu đến từ tiền bản quyền truyền hình rất hấp dẫn những ngày này đủ sức giúp họ sống khỏe. Có điều, thứ "đặc sản" khi Arsenal chạm trán MU dần biến mất.

MU dung Arsenal, nho Keane va Vieira hinh anh 2
Lịch sử 49 lần đụng độ gần nhất giữa Arsenal và Manchester United theo Opta.

Arsenal gặp MU, đó sẽ không còn hình ảnh một Vieira sẵn sàng lao vào húc đầu Keane như đã từng. Cả hai lúc này thiếu những thủ lĩnh máu mặt, sẵn sàng ăn thua đủ với đối phương. Đã vậy, tính chất của nó còn bị hạ xuống mức thấp nhất khi có tin đồn Mourinho sẽ dùng "những đứa trẻ" cho cuộc đối đầu.

"Điều đó phản lại tinh thần Premier League, nếu Mourinho thật sự dùng đội hình yếu ớt chạm trán Arsenal", cựu hậu vệ Martin Keown nói. "Nếu MU muốn từ bỏ vị trí thứ tư, đó là tùy thuộc vào họ. Nhưng những gì Mourinho mang tới Emirates tối nay sẽ khiến hình ảnh ông ấy suy giảm".

Cách nói của Keown như khiêu khích Mourinho. Nhưng MU chẳng thể làm gì hơn. Khi lực lượng đội bóng "bói" chẳng ra những cái tên huyền thoại như Keane, Paul Scholes, Van Nistelrooy hay Ronaldo, đồng thời vị thế đội bóng giờ không còn như xưa, "Người đặc biệt" buộc phải làm điều phản tinh thần Premier League.

Arsenal gặp MU, một cặp đấu làm người ta hoài niệm nhiều hơn.

MU dung Arsenal, nho Keane va Vieira hinh anh 3
Đội hình dự kiến Arsenal gặp MU.
Arsenal vs Man Utd: Cuộc chiến sinh tử Cả Arsenal và MU đều rất khát điểm nhằm một vé vào top 4, thất bại ở cuộc đối đầu trực tiếp có thể khiến những ông lớn của bóng đá Anh không thể góp mặt ở Champions League mùa tới.

Nguyên Trí (Theo ESPN)

Bình luận

Tin tức mới nhất Thể thao