M

Mỹ đưa phi thuyền lên thiên thạch có thể đâm trúng trái đất

Một phi thuyền của Mỹ sẽ thám hiểm Bennu, thiên thạch có khả năng va chạm với địa cầu trong thế kỷ tới và cũng có thể nuôi dưỡng những dạng sống hữu cơ.

Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) thông báo sứ mệnh thám hiểm Bennu sẽ diễn ra trong 7 năm, với chi phí 1 tỷ USD. Phi thuyền, mang tên OSIRIS-REx, sẽ rời trái đất vào ngày 8/9. Nó sở hữu những thiết bị hiện đại nhất trong lịch sử thám hiểm vũ trụ.

Giáo sư Dante Lauretta, nhà nghiên cứu hành tinh của Đại học Arizona tại Mỹ và cũng là trưởng nhóm phân tích dữ liệu từ OSIRIS-REx, nói với báo Sunday Times rằng nếu Bennu đâm trúng trái đất, hậu quả sẽ rất thảm khốc.

My dua phi thuyen len thien thach co the dam trung trai dat hinh anh 1
Giới khoa học đặt tên thiên thạch Bennu theo tên một vị thần trong tín ngưỡng của người  Ai Cập cổ đại. Ảnh: NASA.

Hiệu ứng Yarkovsky, theo đó thiên thạch nóng lên do hấp thu ánh sáng mặt trời rồi nguội, khiến giới khoa học không thể dự đoán quỹ đạo của Bennu. Quá trình nóng lên rồi nguội khiến đá trời liên tục đổi hướng nhẹ khi chúng di chuyển.

Lauretta nói rằng, nếu Bennu va chạm với địa cầu, sức công phá của nó tương đương với 3 tỷ tấn thuốc nổ, hoặc tương đương với sức công phá của thiên thạch từng hủy diệt phần lớn sự sống trên địa cầu 66 triệu năm trước.

"Chúng tôi ước tính xác suất để Bennu lao vào trái đất trong khoảng thời gian từ năm 2175 tới năm 2196 là 1/2.700", vị giáo sư nói.

My dua phi thuyen len thien thach co the dam trung trai dat hinh anh 2
Hình minh họa phi thuyền OSIRIS-REx bay trên quỹ đạo của thiên thạch Bennu. Ảnh: NASA.

Mặc dù OSIRIS-REx giúp các nhà khoa học dự đoán chính xác hơn quỹ đạo của Bennu, đây không phải là lý do để NASA theo dõi nó.

Với niên đại trên 4 tỷ năm, Bennu có thể là thiên thạch chứa carbon từng mang nước và nhiều nguyên tố tới trái đất, giúp sự sống hình thành trên hành tinh của chúng ta. 

Khi phi thuyền OSIRIS-REx tới thiên thạch Bennu vào năm 2018, nó sẽ tìm những khu vực có thể chứa dạng sống hữu cơ. Sau đó phi thuyền sẽ đáp xuống khu vực lý tưởng nhất trong số chúng để lấy mẫu và gửi về trái đất. Theo kế hoạch, mẫu vật sẽ đáp xuống bang Utah của Mỹ vào năm 2023.

"Chúng ta cần biết mọi thứ về Bennu - như kích cỡ, khối lượng và cấu tạo. Những thông tin đó có thể là dữ liệu vô cùng quan trọng đối với những thế hệ tương lai", Lauretta bình luận.

Phát hiện thêm 2 hành tinh rất giống trái đất

Hai hành tinh cách chúng ta 40 năm ánh sáng chẳng những có bề mặt đá giống địa cầu, mà còn sở hữu bầu khí quyển đặc và nhiệt độ vừa phải.

Quân Vũ

Bình luận

Tin tức mới nhất Thế giới