M

Euro 2016

Tuyển xứ Wales: Kỳ tích sinh ra từ bi kịch

Tuyển xứ Wales gây sửng sốt cho giới chuyên môn lẫn người hâm mộ khi vào bán kết Euro ngay lần đầu tham dự. Tuy nhiên, câu chuyện cổ tích của họ bắt đầu với một tấm thảm kịch.

Chris Coleman đứng trước những sức ép cực lớn khi lên thay người bạn thân Gary Speed chết vì tự tử để dẫn dắt ĐTQG. Ảnh: Getty Images
Chris Coleman đứng trước những sức ép cực lớn khi lên thay người bạn thân Gary Speed chết vì tự tử để dẫn dắt ĐTQG. Ảnh: Getty Images

Ngày 27/11, Gary Speed – HLV dẫn dắt tuyển xứ Wales treo cổ chết tại nhà riêng ở tuổi 42. Sự kiện đã làm rung chuyển nền bóng đá của quốc gia này, khiến mọi người đều bị sốc. Speed chỉ bắt đầu công việc từ 9 tháng trước đó, xây dựng đội hình với những cầu thủ trẻ. Người hâm mộ khấp khởi những hy vọng khi đội nhà tăng từ hạng 117 lên 45 thế giới.

Chris Coleman, bạn thân của Speed khi đó đang dẫn dắt CLB Larissa (Hy Lạp) được mời về dẫn dắt tuyển xứ Wales. Ông đối mặt với một tình huống không thể tin được. “Tôi đã luôn mơ ước trở thành một huấn luyện viên nhưng đó là cơn ác mộng thật sự”, HLV đương nhiệm của xứ Wales mô tả về khởi đầu của mình.

Chris Coleman và Speed vốn là hai đối thủ cạnh tranh chiếc ghế quyền lực ở ĐTQG sau khi John Toshack ra đi, cuối cùng cựu danh thủ của Newcastle được chọn. Lên kế nhiệm vị trí mà người bạn thân để lại, Coleman mang trong mình chút ít cảm giác tội lỗi. Vì thế, ông gần như "sao chép" lại công việc mà người tiền nhiệm quá cố đã làm.

Kết quả không như mong muốn, ông trở thành HLV đầu tiên của xứ Wales để thua 5 trận đầu tiên khi dẫn dắt đội nhà. Đến trận thất bại 1-6 trước Serbia vào tháng 5/2012, Coleman đã rất gần với việc ra đi. “Đó là thời điểm tồi tệ nhất trong sự nghiệp của tôi. Chúng tôi không chỉ thua trận ở Serbia, chúng tôi cảm thấy xấu hổ với bản thân mình và với đất nước. Tôi nhớ mình đã ngồi ở phòng thay đồ. Bầu không khí khủng khiếp mà tôi chưa từng thấy. Chúng tôi đã bị nghiền nát”, chiến lược gia sinh năm 1970 cho biết.

Tuyen xu Wales: Ky tich sinh ra tu bi kich hinh anh 1
Gary Speed (phải) chết đột ngột nhưng di sản của ông là một lứa cầu thủ trẻ đầy tài năng của xứ Wales, làm cơ sở để Chris Coleman hướng đến thành công. Ảnh: Mirror

Tổn thất lớn của xứ Wales khi không có Ramsey

Wales bước vào trận bán kết với Bồ Đào Nha mà không có Aaron Ramsey. Các số liệu chỉ ra đội bóng của Chris Coleman sẽ rất nhớ tiền vệ đang khoác áo của Arsenal.

Lúc đó, cựu HLV của Fulham nhận thấy mình cần có sự thay đổi. Vì thế, ông tiến hành thay đội trưởng, sử dụng chiến thuật mới nhưng vẫn giữ lại bộ phận phân tích, cấp dưỡng… vốn có từ thời Speed. Nhưng ông phải mất một thời gian dài để những thay đổi có hiệu lực. Xứ Wales có chiến thắng đầu tiên dưới thời ông khi vượt qua Scotland cuối năm 2012.

Sau khi thất bại tại để lấy vé dự World Cup 2014, Coleman đứng trước sức ép lớn tại vòng loại Euro 2016. Đầu tháng 9/2016, ở trận đầu tiên gặp Andorra, hai đội hòa 1-1 khi trận đấu chỉ còn 9 phút. Nếu kết quả được giữ nguyên, ông gần như sẽ bị sa thải. Nhưng Bale đã cứu rỗi cho ông thầy cũng như đội nhà khi ghi bàn quyết định đem về chiến thắng 2-1.

Kết quả đó mở ra hy vọng to lớn cho xứ Wales trên hành trình tìm vé đến Pháp. Cùng với những thay đổi về chiến thuật, đội bóng này giành đến 8 điểm sau 4 trận đầu tiên. Họ kết thúc vòng loại bảng B với 21 điểm khi chỉ thua đúng 1 trận (6 thắng, 3 hòa) và giành vé trực tiếp dự Euro cùng với đội đầu bảng Bỉ. Đây là lần đầu tiên xứ Wales dự một giải đấu lớn sau World Cup 1958.

Tuyen xu Wales: Ky tich sinh ra tu bi kich hinh anh 2
Tuyển xứ Wales thể hiện tinh thần tập thể tuyệt vời, giống như một gia đình thu nhỏ. Ảnh: The Guardian

Quên Ronaldo, Bồ Đào Nha sẽ thành công?

Ronaldo quá nhạt nhòa trên hành trình vào bán kết của Bồ Đào Nha. Sẽ là hợp lý hơn nếu đặt niềm tin vào Renato Sanches hay Ricardo Quaresma.

Phần còn lại là cả một câu chuyện lịch sử. Xứ Wales đã đi vào trái tim người hâm mộ bằng lối chơi đầy nhiệt huyết. Chỉ có một ngôi sao thật sự trong đội hình (Gareth Bale) nhưng họ đã khiến mọi người bất ngờ khi góp mặt ở vòng đấu dành cho 4 đội mạnh nhất. “Chúng tôi như một gia đình”, câu nói của Coleman tóm gọn tất cả về hiện tượng thú vị này.

Nhưng đó không phải là phát ngôn trong lúc cao hứng. Liên đoàn bóng đá xứ Wales có hẳn một câu khẩu hiệu cho ĐTQG: “Together Stronger” (tạm dịch: cùng với nhau, chúng ta sẽ trở nên mạnh hơn). Trên sân cỏ ở Pháp, Bale và đồng đội đã thi đấu đúng với tinh thần ấy để hướng đến một kỳ tích ít người dám nghĩ đến.



Hoàng Tâm

Bình luận

Tin tức mới nhất Chuyên trang