M

Chàng vệ sĩ to béo Wes Morgan của Leicester City

Để có 13 chiến thắng 1-0 hủy diệt cả giải đấu như lời Mourinho, Leicester đóng sập mọi cánh cửa vào khung thành khi đã có bàn thắng dẫn trước bằng hai chiếc khóa Morgan và Huth.

Trung vệ tối thiểu phải có phẩm chất ngoại hình và năng lực gì? Một gã bặm trợn, cơ bắp rắn rỏi, thân hình đô con nhưng cực kỳ cân đối và nhanh nhẹn? Nếu chiếu theo quy chuẩn ấy, Morgan khó có thể trở thành trung vệ đúng nghĩa. Cách đây nhiều năm, anh chàng này vô cùng béo và chậm chạp.

Vì thế mới có chuyện bi hài: trong lần đầu chạm mặt với Morgan, HLV Paul Hart của Nottingham Forest nói thẳng với Giám đốc lò đào tạo John Pemberton: “Cậu nhóc này là ai? Đến thử việc à? Thôi về đi, chúng ta không cần người béo thế này đâu”.

Là người luôn nâng đỡ cho Morgan, ông Pemberton cũng phải thừa nhận: “Morgan béo đến nỗi không thể kéo tất phủ lên đầu gối vì bắp chân quá to. Khi cậu ta bước đi, hai chân líu ríu vào nhau còn chiếc áo mặc trên người luôn bó sát vì thân hình ngoại cỡ.”

Chang ve si to beo Wes Morgan cua Leicester City hinh anh 1
Gã hộ pháp Wes Morgan đã chặn đứng nhiều tiền đạo hàng đầu giải Ngoại hạng. Ảnh: Getty.

Đến bây giờ, khi đã làm đội trưởng của đội dẫn đầu giải Ngoại hạng Anh, Wes Morgan vẫn rất béo và trông có vẻ không hội tụ đủ các yếu tố cấu thành một trung vệ xuất sắc. Nhưng ở Leicester có một số cầu thủ dễ làm người ta đánh giá sai khi chỉ nhìn bề ngoài. Trường hợp Wes Morgan cực giống N’Golo Kante dù hai anh này đối lập về ngoại hình.

Ngày đầu Kante đến sân tập Leicester, một người nhân viên hỏi anh: “Có phải cháu đang chờ bố mẹ?”. Không chỉ người nhân viên thật thà kia, HLV Ranieri cũng suýt hối tiếc vì bị vẻ ngoài của Kante đánh lừa. Ngày chuyên gia tuyển trạch Steve Walsh trình hồ sơ Kante lên, Ranieri lắc đầu nguầy nguậy vì chẳng tin thân hình nhỏ bé, gương mặt trẻ con như Kante trụ nổi ở môi trường Premier League.

Thế mới thấy, trong một đội bóng hầu hết toàn cá nhân bị đánh giá thấp, bị ruồng bỏ hoặc làm người thừa ở nơi khác, trường hợp bất thường như Kante, như Morgan hóa ra lại…bình thường.

Quay về ngày Morgan còn ở Nottingham. Giám đốc John Pemberton tiết lộ rằng ông và cộng sự phải giấu HLV cho Wes Morgan tập chui sau khi bị HLV từ chối. Chỉ đơn giản vì anh chàng này có tài và tương lai khá hứa hẹn.

Có một đặc thù là trung vệ muốn chơi hay phải có cộng sự ăn ý. Ở Nottingham, sau nhiều tháng chịu khó ăn kiêng và tập luyện, Morgan được ra mắt hồi tháng 8 năm 2003 khi 19 tuổi. Anh tiến bộ nhiều nhờ được chơi cùng Des Walker. Chàng Walker này có nickname rất kêu “Unbeaten man”, tức là Người không thể đánh bại. Bây giờ, fan Leicester dùng chính biệt danh đó đặt cho Morgan.

Thủ quân 31 tuổi quả thực rất khó hạ gục nhờ kết hợp với Robert Huth. Nhưng ít người biết sự thật Morgan từng có cả một lịch sử phạm sai lầm ở Nottingham. Trong 10 năm phục vụ thế lực cũ của bóng đá Anh, Morgan đã nhiều lần mắc những sai lầm nghiêm trọng.

Ở trận play-off giải hạng Nhì Anh 2007 với Yeovil, Nottingham dẫn trước 2-0 ở trên sân khách nhưng thua 2-5 ở trận lượt về trên sân nhà. Một đường chuyền về bất cẩn của Morgan đã giúp Yeovil có bàn thắng nâng tỷ số lên 4-1 ở trận lượt về, qua đó chấm dứt hy vọng của Nottingham.

Trận tranh lên hạng Ngoại hạng Anh mùa 2009/10 của Nottingham cũng là ký ức đáng buồn của Morgan. Anh mắc nhiều lỗi trong trận thua 3-4 của đội bóng ở trận lượt về trước Blackpool, qua đó thua trận với tổng tỷ số 4-6 sau 2 lượt đi và về.

Chang ve si to beo Wes Morgan cua Leicester City hinh anh 2
Morgan là trụ cột từ thời Nigel Pearson đến triều đại Ranieri. Ảnh: BBC.

Ở Leicester, Morgan chưa mắc bất kỳ sai lầm nghiêm trọng, ít nhất trong mùa giải này. Vậy mới thấy hệ thống phù hợp tối ưu hóa cầu thủ tốt đến mức nào. Morgan phải cảm ơn N’Golo Kante, cảm ơn Vardy, cảm ơn Mahrez. Chính xác là phải cảm ơn cả đội, vì Leicester chơi pressing bằng nguồn năng lượng không cạn kiệt. Nhờ đồng đội  lên công về thủ nhịp nhàng, Morgan và Huth hiếm khi bị đặt vào tình thế hiểm nghèo.

Nhưng không vì thế mà phủ nhận công lao của Morgan. Tốc độ của anh không cao nhưng óc phán đoán tình huống cực kỳ tuyệt vời, thân hình sừng sững như hộ pháp đủ dọa nạt những kẻ hơi non gan và tinh thần không sợ hãi đặc trưng của những trung vệ hàng đầu Ngoại hạng Anh. Số pha tắc bóng, cản phá thành công của Morgan cũng chỉ kém “quái vật” tuyến giữa N’Golo Kante.

Nhiều trận qua, Leicester diễn theo đúng kịch bản có bàn thắng sớm rồi cố thủ để bảo toàn tỷ số. Leicester dẫn đầu nhờ hàng công hủy diệt ở lượt đi và bây giờ họ cần bảo toàn lợi thế bằng hàng thủ kiên cố.

Trước muôn trùng sóng gió, Morgan đã chỉ huy hàng thủ đứng vững, tạo ra 13 chiến thắng 1-0 và chỉ thủng lưới 6 trong 13 trận gần nhất. Huth – Morgan là món quà trời cho của Ranieri, giúp Leicester hủy diệt cả giải đấu bằng những chiến thắng 1-0 (đúng theo cách nói của Mourinho).

Shinji Okazaki - dòng điện để Leicester phát sáng

Sau đêm thứ hai, Ranieri tuyên bố: Bây giờ, người hâm mộ Leicester có thể bắt đầu nghĩ về ngôi vô địch. Người khiến ông mạnh dạn đề cập đến mục tiêu vĩ đại này là Shinji Okazaki.

Anh Dũng

Bình luận

Bạn có thể quan tâm

LeicesterBóng đá Anh