M

Phát hiện hành tinh giống địa cầu nhất từ trước tới nay

Kính thiên văn không gian Kepler của Mỹ phát hiện một hành tinh có kích cỡ gần bằng trái đất. Nó xoay quanh một ngôi sao trong 385 ngày.

Kepler-452b, hành tinh có kích thước và thời gian xoay quanh ngôi sao giống trái đất nhất từ trước tới nay.
Hình minh họa Kepler-452b, hành tinh cách trái đất 1.400 năm sánh sáng và thuộc dải Ngân Hà. Ảnh: NASA

Trong một hội thảo trực tuyến hôm 23/7, Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) thông báo kính thiên văn Kepler phát hiện hàng trăm hành tinh mới ngoài hệ Mặt Trời trong thời gian qua. Trong số những hành tinh ấy, Kepler-452b là thiên thể vô cùng đặc biệt, bởi nó là hành tinh nhỏ nhất xoay quanh một ngôi sao và có khả năng nuôi dưỡng sự sống, Popular Science đưa tin.

Hành tinh có khả năng nuôi dưỡng sự sống là nơi nước có thể tồn tại ở dạng lỏng. Phần lớn hành tinh trong vũ trụ quá nóng (vì quá gần ngôi sao riêng) nên nước bay hơi, hoặc quá lạnh (vì quá xa ngôi sao riêng) nên nước đóng băng. Để đạt điều kiện ấy, hành tinh phải cách ngôi sao riêng ở cự ly hợp lý, giống như trái đất và mặt trời. Nếu tính cả Kepler-452b, tổng số hành tinh ngoài hệ mặt trời mà giới khoa học xác nhận lên tới 1.030.

Hình minh họa trái đất và Kepler
Hình minh họa trái đất (trái) và Kepler-452b. Ảnh: NASA

Kepler-452b có đường kính lớn hơn địa cầu khoảng 60%. Nó xoay một vòng quanh ngôi sao riêng trong 385 ngày, nghĩa là chỉ hơn 20 ngày so với thời gian xoay của trái đất quanh mặt trời. Mặc dù các nhà khoa học chưa thể xác định khối lượng và thành phần vật chất của Kepler-452b, vài nghiên cứu trước đây cho thấy rất có thể nó là hành tinh đá giống địa cầu.

"Kính Kepler đã phát hiện một hành tinh và một ngôi sao giống địa cầu và mặt trời nhất từ trước tới nay. Thành tựu đột phá này đưa chúng ta tới gần hơn mục tiêu tìm thấy phiên bản 2.0 của trái đất", ông John Grunfeld, một quan chức cấp cao của NASA, phát biểu trong cuộc hội thảo hôm 23/7.

Với giá trị lên tới 600 triệu USD, kính thiên văn không gian Kepler bắt đầu hoạt động trong vũ trụ từ năm 2009 để tìm hiểu sự đa dạng của các hệ hành tinh trong dải Ngân Hà. Một nhiệm vụ khác của nó là phát hiện những hành tinh đá như trái đất và xoay quanh ngôi sao riêng ở khoảng cách vừa phải để nước có thể tồn tại ở dạng lỏng.

Để phát hiện những hành tinh ngoài hệ Mặt Trời, các nhà khoa học áp dụng "phương pháp dịch chuyển". Khi một hành tinh di chuyển giữa kính Kepler và ngôi sao riêng, nó sẽ chặn một phần ánh sáng của ngôi sao. Kepler sẽ phát hiện sự giảm độ sáng của ngôi sao để giúp các nhà khoa học định vị hành tinh.

'Nếu không chinh phục sao Hỏa, loài người sẽ diệt vong'

Người sáng lập hãng công nghệ vũ trụ SpaceX tuyên bố ông muốn đưa một triệu người lên sao Hỏa trong thế kỷ 21 vì đây là giải pháp giúp nhân loại không không tuyệt chủng.

Linh Phong

Bình luận

Bạn có thể quan tâm

Phát hiện hành tinh giống trái đấtThế giới